寮國努力開拓華人觀光市場,突破「三大困境」是關鍵!

寮國有什麼好玩的?除了未受破壞的大自然風光,豐厚的文化底蘊也是寮國另一吸引之處,但這些優勢似乎尚未被外國旅客看見...

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寮國首都永珍(Vientiane)街頭一片寧靜,只有零星店舖開門做生意,一點也不像星期六的下午。在地標凱旋門,一群亞洲旅客在拱門下跳起,拍照留念。凱旋門內的手信小攤檔,擺放着一堆落滿灰塵的《孤獨星球》寮國旅遊指南影印本,以及一些偽古董。女攤販悠閒地坐在躺椅上,懶得叫賣。 旅遊業在寮國是個剛起步的產業,去年底寮國政府宣布重點發展旅遊業,目標是今年內接待 500 萬名外國旅客。不過礙於人才不足、交通配套落後等問題,寮國要發展旅遊業仍然困難重重。(延伸閱讀:年輕世代工作不設限!柬埔寨、尞國大型共享空間成立
位於首都永珍的古蹟凱旋門是由寮國建築師設計,以慶祝共產政權的成立(圖片來源:pexels

綜藝節目加持 萬榮化身「小韓國」 

對於不少香港人來說,寮國是個陌生國度。若要去東南亞短線旅遊,也許寧願選擇泰國、越南和柬埔寨。不過對於韓國人來說,寮國是個頗具吸引力的國家,因為早前韓國大受歡迎的綜藝節目《花樣青春》在永珍以北的山谷小城萬榮(Vang Vieng)取景,當地的大自然景色讓韓國人嘆為觀止。 萬榮每年成功吸引了逾十萬名韓國遊客到那裏踏單車、攀石、探索洞穴和森林。若由永珍乘坐巴士到萬榮,你會發現車上有不少「歐巴」或韓妹,甚至大叔大媽,萬榮因此多了一個別名—「小韓國」。在當地經營精品度假村的法國人 Stephane Vigie 表示,目前逾四成住客都是來自韓國,因此他正計劃聘請懂韓語的暑期工,方便和這批主要客戶群溝通。(延伸閱讀:寮中合作出資建設高鐵吸引廣大地產商狂熱投資
萬榮是寮國著名的旅遊勝地,每年吸引不少遊客到當地觀賞大自然景色。(圖片來源:Flickr@Matt Robinson
當然,寮國希望拓展客源,在「小韓國」以外尋覓出路。觀乎現時寮國旅遊業的貢獻,只佔國內生產總值 13.7%,收益比例遠遠不及鄰近的柬埔寨(28.3%)和泰國(20.6%)。而且自從 2015 年起,寮國旅客人數攀升至 468 萬的歷史高峰後,就逐年下跌一成。當中以歐美、韓國和日本的高消費力族群,跌幅最為明顯,相反中國遊客人數卻逆線上升。 Stefan Scheerer 是寮國一間旅行社的負責人,該旅行社專門為客人設計生態遊、文化古蹟遊等行程,並安排他們與當地社區交流,體驗寮國較為真實的一面。Scheerer 接受《香港01》訪問時說:「我們的主要客戶群一直都是西歐和美國的遊客,近年來我們正努力開拓新客源,並已經與中國、香港和新加坡的旅行社建立合作關係。」
寮國近年流失不少歐美旅客,相反中國遊客人數逆線上升。(圖片來源:wikimedia commons
Scheerer 管理的 Khiri 旅行社,在柬埔寨、緬甸、越南、泰國等東南亞國家均有業務,但寮國分支的經營規模最小,「無論是旅客人數,抑或寮國分社的職員人數都是最少的……例如在緬甸,每年有 5,000 人參加我們旅行團,在寮國就只有 1,500 人。」 儘管如此,Scheerer 認為寮國的旅遊業是前景無限的「潛力股」,他解釋:「這個國家逾八成面積被森林覆蓋,最適合發展探險旅遊,例如南爾國家公園(Nam et Phou louey)就成為了大自然愛好者的首選目的地。」 除了未受破壞的大自然風光,豐厚的文化底蘊是寮國另一吸引之處。「例如龍坡邦(Luang Prabang)被聯合國教科文組織列入世界文化遺產,國內還有許多少數民族部落,都令寮國與眾不同。」
豐厚的文化底蘊是老撾另一吸引之處,例如龍坡邦就被聯合國教科文組織,列入世界文化遺產。(圖片來源:Flickr@Udri

三無困局:沒海灘、沒形象、沒人才

寮國雖然有豐厚的旅遊資源,可是要發展旅遊也不是易事。交通網絡不完善、內陸航班機票貴、優質住宿有限,以上種種都令寮國旅遊業發展步履蹣跚。 「寮國最大的問題是形象不好,或者應該說,根本沒有形象可言。外面的人完全不知道這個神秘的、多山的東南亞小國到底有什麼旅遊景點。」Scheerer 又認為寮國另一個「死穴」是沒有海灘,因此到訪的遊客中,七成人的主打行程其實是泰國、越南、柬埔寨或中國,寮國只是「同場加映」。 「其實寮國有許多東西可做,足夠讓你玩四、五個月,但短期內很難扭轉外國人的心態。寮國現時需要的是產品開發和行銷的專才,同時要與鄰國的旅遊局緊密合作,將更多旅客帶到寮國。」 Scheerer 說。 主圖來源:unsplash 文章授權轉載自《香港01》,原文刊於「01國際